Cinco canciones con nombre de novela (II)

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¡Feliz Día del Libro! Ya es 23 de abril y, como mandan los cánones, nos sumamos a la celebración de la expresión escrita como únicamente sabemos: con canciones.

Al igual que el año pasado, hoy nos complace invitaros de nuevo a escuchar cinco canciones muy literarias que comparten título con libros de prestigio internacional, la mayoría de sobra conocidos por todos.

Disfrutad de la lectura, acudid a las ferias de vuestras localidades y, por supuesto, leednos (y escuchadnos) cada día.

Iron Maiden – ‘Murders In the Rue Morgue’

‘Killers’ es el segundo álbum de la banda británica de heavy metal Iron Maiden y el último con el cantante Paul Di’Anno a las voces, antes de la llegada al grupo de Bruce Dickinson. ‘Murders In The Rue Morgue’ es el tercer tema del tracklist y está inspirado en el relato ‘Los Crímenes de la calle Morgue’ del autor Edgar Allan Poe, conocido por sus cuentos de terror y misterio. El texto está considerado como la primera historia de detectives de la historia, y así de bien es como suena en los instrumentos de los Maiden:

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The Alan Parsons Project – ‘I Robot’

Un robot no puede dañar a un humano ni permitir que sufra daño alguno, debe obedecer las órdenes de los humanos y debe proteger su propia existencia. Además, estas normas no pueden entrar en conflicto unas con otras. Probablemente todos hayamos escuchado alguna vez las leyes de la robótica planteadas por Isaac Asimov en su novela ‘Yo, Robot’. Alan Parsons también, ya que fue precisamente este libro el que inspiró su segundo álbum y el tema homónimo, una pieza instrumental de corte progresivo y toques futuristas:

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Red Hot Chili Peppers – ‘Yertle The Turtle’

Tal vez en España no sea muy conocido, pero el Dr. Seuss, pseudónimo bajo el que se esconde el escritor y dibujante Theodor Seuss Geisel, es toda una institución en los EE.UU. Creador de numerosos libros infantiles, ‘Yertle the turtle’ (traducida al castellano como ‘Yoruga la tortuga’) es uno de sus cuentos más afamados. Los alocados Red Hot Chili Peppers de los ’80 le dedicaron a este personaje uno de los característicos temas funk de sus inicios en el disco ‘Freaky Styley’:

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Metallica – ‘For Whom The Bell Tolls’

La Guerra Civil española inspiró a Ernest Hemingway, corresponsal de guerra por entonces, su novela ‘Por quién doblan las campanas’, obra que inspiraría a Metallica para grabar en 1984 su tema de igual título e incluido en su segundo álbum ‘Ride The Lightning’. La canción, oscura y pesada, es una de las imprescindibles del repertorio de los norteamericanos en directo:

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Television Personalities – ‘A Picture Of Dorian Gray’

En ‘…And Don’t The Kids Just Love It’, el debut de la banda británica de la new wave Television Personalities, encontramos un sencillo y precioso tema inspirado en ‘El retrato de Dorian Gray’, de Oscar Wilde, uno de los clásicos modernos de la literatura universal:

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La Sra. Tomasa + Dai and The Ramblers + Renu en Hootananny Brixton

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El sábado 19 de abril asistí a un sorprendente concierto en el que pude disfrutar de una mezcla de sonidos y ritmos junto con unas compañeras (María y Henar).

El concierto tuvo lugar en Hootananny Brixton (Londres), un albergue situado cerca de donde ahora vivo y en el que todos los días puedes disfrutar de música en directo, monólogos, partidos de fútbol, etc. de manera gratuita (antes de las 22 horas). Con ello, queda demostrado que a pesar de que Londres es una de las ciudades más caras del mundo, si se sabe dónde buscar, puedes encontrar ofertas culturales muy variadas y a un módico precio (incluso, algunas de ellas gratuitas).

La noche comenzó con la actuación de Dai and The Ramblers, que amenizaron la noche con una mezcla de folk, blues y rock. El pasado 2013 Dai and The Ramblers sacaron su álbum Duw Duw, trabajo que ha contribuido a que se dieran a conocer entre algunos de los principales medios musicales ingleses.

A continuación, tuvimos la oportunidad de disfrutar de Renu. Este grupo se caracteriza tanto por la curiosa fusión de estilos musicales, así como por su carácter multi-instrumental. Entre los miembros de Renu puedes encontrar desde una cantante de ópera y una arpista hasta una sección de cuerda(violines y guitarra) y una variada percusión.

Tras esta psicodélica actuación y para nuestra sorpresa, llegó el turno de La Sra. Tomasa. Este grupo procedente de Barcelona se encontraba de gira en Londres, con motivo de la presentación de su nuevo disco Corazón, Bombo y Son. La Sra. Tomasa consiguió hacer bailar a todos los presentes con una divertida música que abarca reggae, funk y rumba. Asimismo, contaron con la colaboración de un amigo del grupo, DJ OGT.

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Reseña: The People’s Temple – ‘Musical Garden’

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‘Musical Garden’ es el nombre del tercer larga duración de The People’s Temple, una banda norteamericana de rock psicodélico no muy conocida pero bastante interesante y cuya trayectoria seguimos desde sus inicios.

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The People’s Temple – ‘Crimson Rose’

El nuevo trabajo del cuarteto se mueve en las mismas coordenadas musicales que sus álbumes anteriores, por lo que predomina el rock ácido, garajero y lo-fi típicamente asociado a la escena alternativa estadounidense de finales de los años 60, un movimiento del que The People’s Temple beben explícitamente con tino y naturalidad. Así lo demuestran ‘Crimson Rose’, ‘Smooth Moves’, ‘Good Times, Bad Luck’ o ‘Back To Zero’, canciones que, sin ser temazos, desprenden un magnetismo que engancha y hace disfrutar incluso más que el propio single ‘Handsome Nick’ y su estelar batería a lo Keith Moon.

Destaca especialmente ‘If You Wanna Roll’, un tema con un fraseo lleno de groove y un estupendo aunque algo breve duelo de guitarras final, con punteos que van entrelazándose y complementándose.

La banda también se atreve con el surf-rock en la frenética y puramente instrumental ‘Fast Thrills’, y con el protopunk en la enérgica ‘Masters Touch’, uno de los cortes más agresivos del disco junto con ‘Speak No More’, un tema tenso, algo oscuro y con violentas sacudidas que traen a la mente la misma atmósfera enrarecida del ‘California Über Alles’ de los Dead Kennedys.

Por otra parte, llaman la atención ‘I Heard You Singing (In The Other Room)’ y ‘I Don’t Mind’, dos canciones que tienen un carácter más ambiental y experimental que el resto de pistas por su mezcla de voces y melodías clásicas, como de doo wop, y su instrumentación minimalista. Curioso, pero no de lo mejor del álbum.

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The People’s Temple – ‘If You Wanna Roll’

‘Musical Garden’ es pues otro buen disco de The People’s Temple, una banda con las ideas claras, el estilo definido y que, a pesar de que no terminan de explotar, nos entrega otro álbum con varias canciones notables. Solo les falta “ese algo más”

El veredicto:
Lo mejor: ‘Crimson Rose’, ‘Smooth Moves’, ‘Good Times, Bad Luck’, ‘Fast Thrills’, ‘If You Wanna Roll’, ‘Speak No More’

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5 versiones del ‘Summertime Blues’, de Eddie Cochran

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Ayer uno de nuestros seguidores de Twitter (@jam_hasboixat) nos avisó de que tal día como hoy, en 1960, fallecía el cantante y guitarrista norteamericano Eddie Cochran a raíz de un accidente de tráfico en la localidad inglesa de Somerset. Tenía tan solo 21 años.

Amigo del gran Buddy Holly, que también murió demasiado pronto, no sabemos si podría haberse convertido en leyenda. Sin embargo, una de sus canciones sí ha pervivido en la memoria colectiva y en la fonoteca de clásicos del rock & roll. Me estoy refiriendo a ‘Summertime Blues’, un tema ampliamente conocido por todos nosotros (o eso espero).

Es por ello que, recogiendo la propuesta de nuestro follower y para conmemorar esta efeméride, os proponemos 5 grandes versiones en directo de esta estupenda canción:

Stray Cats – ‘Summertime Blues’ (Tokyo, 1990)

El gran Brian Setzer engrandece en directo el tema con sus punteos y su energía:

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Joan Jett – ‘Summertime Blues’ (New Jersey, 1982)

Si las chicas son guerreras, Joan Jett sería una de sus comandantes. En su interpretación derrocha todo el sudor, la agresividad y la urgencia que el punk requiere:

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T. Rex – ‘Summertime Blues’ (Londres, 1972)

Marc Bolan se entregó con su habitual pasión en su interpretación de la canción en el estadio de Wembley:

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Blue Cheer – ‘Summertime Blues’ (Bremen, 1968)

Con esta versión más dura y bluesera de ‘Summertime Blues’ comenzaba el debut discográfico de esta veterana banda de rock norteamericana. Aquí los vemos tocándola en la televisión alemana:

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The Who – ‘Summertime Blues’ (Woodstock, 1969)

La mejor versión del tema es sin duda la de The Who. De hecho la primera vez que escuché esta canción fue en el ‘Live at Leeds’ de estos mods, llos cuales no dudaron en incluirla en su repertorio del mítico concierto de Woodstock de 1969:

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Reseña: Champs – ‘Down Like Gold’

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‘Down Like Gold’ es el debut de Champs, el dúo inglés formado por los hermanos Michael y David Champion, procedentes de la Isla de Wight.

Auspiciado por la buena acogida que ha recibido por parte de la crítica internacional me he animado a escucharlo y la verdad es que no veo ningún motivo para aplaudirles de manera tan notable…

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Videoclip de ‘Savannah’, de Champs.

Lo de Champs es un indie-pop tendente a dos variantes: una tranqui y otra un poco más ‘de cámara’. Esta última es la que predomina en la primera mitad del álbum, con canciones como la trotona ‘My Spirit Is Broken’ o ‘Savannah’, en la que se aprecian pianos, violines y voces sazonadas con coros y armonías que recuerdan a Arcade Fire pero sin su gancho ni su pasión. De hecho la épica que ¿persigue? ‘Only A Bullet Knows Where To Run’ se queda en nada debido a un clímax sin fuerza y a una melodía repetitiva, como muchas de las del disco.

Es en su faceta más minimalista y sosegada donde Champs logran llamar algo la atención. ‘St. Peter’s’ y ‘8mm Desire’ son dos sencillas piezas acústicas en clave de folk que consiguen despertar la emoción del oyente por su desnudez. Así sí.

No obstante estos breves chispazos de brillantez desembocan en una recta final de disco dominada por la sosez de ‘Down Like Gold’ y ‘I C Sky’. Y es que la línea que separa la emotividad del aburrimiento es tan, tan delgada…

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Videoclip de ‘St. Peter’s’, de Champs.

En fin, ‘Down Like Gold’ es un disco que gustará a los amantes del indie calmado y folkie, a lo Fleet Foxes, pero que el resto apreciará como un álbum blandito y sin nada que le haga especial o diferente de otras bandas similares. Para relajarse y poco más.

El veredicto:
Lo mejor: ‘My Spirit Is Broken’, ‘St. Peter’s’, ‘8mm Desire’

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The Black Keys nos dejan oir ‘Turn Blue’, otro adelanto de su nuevo disco

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A falta de un mes para poder escuchar el nuevo trabajo de The Black Keys, ya tenemos a nuestra disposición ‘Turn Blue’, la canción que da nombre al octavo trabajo de los norteamericanos:

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The Black Keys – ‘Turn Blue’

No es un gran tema, pero es mejor que ‘Fever’, un single que me da la impresión que lanzaron para saciar la sed de aquellos que esperaban un nuevo pelotazo bailongo a lo ‘Lonely Boy’.

En ‘Turn Blue’ el tono es más serio, el tempo más relajado, la melodía más soul y elegante y, aunque poco, se escucha la guitarra de Dan. Por contra la estructura es muy simple y da la sensación de que a la canción le falte algo más, un desarrollo más elaborado o algún cambio de intensidad al final… De todas formas este nuevo adelanto, a pesar de ser algo sosillo, transmite mejores sensaciones que su flojo y previsible antecesor. Todavía no llega a lo que todos desearíamos escuchar de The Black Keys, pero al menos se va acercando.

¿Qué os parece a vosotros?

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Reseña: Reverend Horton Heat – ‘REV’

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Quizás muchos de vosotros escuchasteis por primera vez a Reverend Horton Heat en la estupenda banda sonora del ‘Guitar Hero 2’, ese Shangri-La que todo jovenzuelo ávido de sonidos de guitarras debería escuchar. En nuestro caso así fue.

La cuestión es que este trío de rockeros ha vuelto cinco años después de su última grabación de estudio y se ha cascado un auténtico discazo que lleva por título ‘REV’, rev- de ‘REVerenciaos ante nosotros’ probablemente. Y con razón.

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Videoclip de ‘Let Me Teach You How To Eat’, de Reverend Horton Heat.

Liderados por el cantante y excelente guitarrista Jim Heath, Reverend Horton Heat nos dan en apenas 45 minutos una clase magistral de rock & roll a través de una colección de divertidísimas canciones tocadas a mil revoluciones y con un estilazo y firmeza que ya querrían muchos.

La intro ‘Victory Lap’ enlaza con el psychobilly de ‘Smell Of Gasoline’, un tema tan potente como los tanques de la portada del disco. Comenzar con la contundencia de este combo de canciones es un sí rotundo.

El rockabilly de espíritu punk que caracteriza al grupo prosigue con la garajera ‘Never Gonna Stop It’ y, a menor velocidad, en la fantástica ‘Spooky Boots’, una elegante canción de melodía jazzy que perfectamente podría estar interpretada por Imelda May. Entre ambos temas nos encontramos con ‘Zombie Dumb’, una divertida pieza de surf rock instrumental.

La locura se desata con ‘Schizoid’, un temazo agresivo, pegadizo y con una guitarra realmente infecciosa. Si a estas alturas no estás bailando como un poseso no eres persona, eres un inofensivo, delicado y triste bonsái.

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Reverend Horton Heat – ‘Schizoid’

El fugaz rock sureño de ‘Scenery Going By’ remite a la mítica canción del Cañonero de los Simpson (de Hank Williams Jr.), mientras que el single ‘Let Me Teach You How To Eat’ llena de ritmo y frenetismo un tema que en directo puede resultar demoledor por su continua invitación a la contestación por parte del público.

El primer respiro, si es que así puede considerarse, llega superado el ecuador del álbum con ‘My Hat’, un rock & roll al más puro estilo old school con un rollito muy Elvis, lo mismo que ‘Mad Mad Heart’, una canción de poso clásico que muy bien podrían haber firmado los Stray Cats.

Reverend Horton Heat recurren al country en la recta final del disco. ‘Longest Gonest Man’ electriza el género mientras que ‘Hardscrabble Woman’ supone un acercamiento más contenido y tradicional a esta polvorienta música de raíces antes de que, una vez más, el grupo nos sacuda con la furiosa ‘Chasing Rainbows’.

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Reverend Horton Heat – ‘Spooky Boots’

‘REV’ es un álbum cojonudo. Es cañero, virtuoso, variado, lleno de carácter y se nutre de estilos añejos haciéndolos sonar frescos y potentísimos. Y qué coño… ¡Es divertidísimo!

Entra como la seda, se pasa en un suspiro y aunque tal vez se desinfle un pelín en sus últimas canciones, prácticamente no sobra nada.

Disco recomendado y uno de los imprescindibles de 2014.

El veredicto:
Lo mejor: ‘Smell Of Gasoline’, ‘Spooky Boots’, ‘Schizoid’, ‘Let Me Teach You How To Eat’

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La Linea-The London Latin Music Festival 2014

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Durante los meses de Abril y Mayo, aquellas personas residentes en Londres o que tengan la posibilidad de acercarse a la capital inglesa, pueden aprovechar la oportunidad de asistir a algunos de los conciertos que se organizan con motivo de La Linea-The London Latin Music Festival. Dicho acontecimiento trata de acercar al público la mejor música latina que se realiza en la actualidad.

A continuación, mi compañera María Vicario y yo os dejamos una muestra de los conciertos a los que hemos podido asistir de la mano de Aculco Media:

Gaby Moreno

El pasado 4 de abril la cantante Gaby Moreno, quien estuvo de visita en la ciudad de Londres con motivo de la presente edición de La Línea (The London Latin Music Festival), ofreció un concierto en el club Rich Mix. La ganadora del premio a Mejor Nuevo Artista de la 14ª entrega de los Latin Grammy aprovechó la ocasión para presentar su último trabajo Postales (2012).

Tras la actuación de sus teloneros, Los Calendarios, grupo latino de soul formado en la capital británica, Gaby Moreno salió al escenario guitarra en mano y junto al resto de su banda. Una vez más, la cantante guatemalteca sorprendió al público asistente con su fantástica habilidad para combinar tanto el inglés como el español y abarcando diferentes géneros musicales que van desde el jazz hasta el blues, pasando por el soul y la bossa nova.

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Melingo

El domingo 6 de abril Daniel Melingo, quien estuvo de visita en la ciudad de Londres con motivo de la presente edición de La Línea (The London Latin Music Festival), ofreció un concierto en Purcell Room, sala situada en el edificio Queen Elizabeth Hall. El músico argentino aprovechó la ocasión para presentar su nuevo disco de tango Linyera (2014). Asimismo, hizo un repaso a algunos de sus temas más emblemáticos.

Pasadas las 9 de la noche y con una sala llena hasta la bandera, Melingo salió al escenario acompañado del resto de su formación: Patricio Cotella (contrabajo), Gustavo Paglia (bandoneón), Muhammad Habbibi (guitarra eléctrica) y Pedro Onetto (piano). El músico argentino deleitó al público con una mezcla de poesía melancólica y voz intensa y profunda. Todo ello, junto a una divertida interpretación amenizada, en ocasiones, con su clarinete.

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Roberto Fonseca + Family Atlantica

El pasado 8 de abril el pianista Roberto Fonseca, quien estuvo de visita en la capital inglesa con motivo de la edición 2014 de La Línea (The London Latin Music Festival), ofreció un concierto en el club Koko en Camden High Street. Reconocido como una de las grandes figuras del jazz cubano actual, el joven artista aprovechó la ocasión para presentar su nuevo álbum Yo (2012).

Tras la proyección del documental Nosotros, la música (1964) del director cubano de cine Rogelio París y la actuación de Family Atlantica, grupo que consiguió atrapar al público con su complejo y experimental estilo de música propio de diferentes continentes, Roberto Fonseca deleitó a la sala con un amplio abanico de sonidos, en el cual se fusionaron instrumentos electrónicos, analógicos y africanos.

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