A Place To Bury Strangers – ‘Straight’

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Los altamente recomendables A Place To Bury Strangers vuelven a la actualidad musical con motivo de la publicación, el próximo 17 de febrero, de su cuarto disco de estudio titulado ‘Transfixiation’.

El single de adelanto se llama ‘Straight’ y ofrece exactamente lo que puede esperarse de esta banda neoyorkina: post-punk, noise, tensión y oscuridad. El gancho esta vez lo pone la potente línea de bajo que articula el tema:

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A Place To Bury Strangers – ‘Straight’

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MBC Fest (Music Beside Comedians) será el nuevo festival de música y artes escénicas de Sagunto

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Recreación del recinto del BMC Fest de Sagunto, que tendrá lugar en la explanada de Las Naves.


Desde el año que viene la Comunidad Valenciana contará con un nuevo festival, ya que la localidad de Sagunto acogerá el 3 y 4 de abril de 2015 la primera edición del Music Beside Comedians o MBC Fest, un evento impulsado por un grupo de empresarios valencianos y promovido con capital privado.

La organización va a apostar por conciertos de pop y rock independiente tanto nacionales como internacionales pero también por las artes escénicas mediante espectáculos de cabaret, danza, circo, humor y teatro, lo que sin duda será la gran novedad del festival y su principal factor de diferenciación.

El MBC Fest pretende reunir entre 12.000 y 15.000 asistentes en su primer año, una cifra considerable y más si tenemos en cuenta que, al celebrarse en Semana Santa, coincidirá con otro festival de reciente creación: el SanSan de Gandía. Esto a priori nos lleva a conjeturar dos cosas: que probablemente compartirán varios artistas de sus respectivos carteles y que al solaparse competirán por gran parte del mismo espectro de público potencial. Sin embargo la organización ha querido desmarcarse asegurando que aspira a reunir “un público de mayor edad” y que quieren “huir de la fugacidad” en sus propuestas.

Respecto al alojamiento no hará falta acudir con tienda de campaña, ya que el MBC Fest contará con un espacio de camping propio que ofertará tres tipos de tiendas catalogadas con 1, 2 ó 3 estrellas según sus prestaciones y su precio. De todas formas, quien no quiera acampar, siempre puede pernoctar en Valencia.

De momento esta es toda la información de la que disponemos. El festival todavía no ha anunciado ni el precio de sus abonos ni las primeras confirmaciones de su cartel, aunque afirma que estas llegarán antes de Navidad. Por tener aún no tiene ni página web, algo más grave teniendo en cuenta el mundo en el que vivimos.

Sinceramente no sé cuánto le queda a la burbuja de los festivales para que reviente, pero esperamos que el MBC Fest sea sostenible, duradero y pueda configurar un cartel atrayente y de calidad. Estaremos al tanto de las novedades.

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Reseña: Foo Fighters – ‘Sonic Highways’

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‘Sonic Highways’, el octavo trabajo de Foo Fighters, se trata de un proyecto algo más amplio y ambicioso que un álbum tradicional, ya que está ligado a una serie documental con el mismo nombre que actualmente está emitiendo la cadena norteamericana HBO.

La idea ha sido la siguiente: ocho ciudades, ocho canciones. La banda ha estado viajando para visitar algunos de los estudios de grabación más legendarios de los EE.UU. En cada ciudad en la que hacían escala charlaban con diversos artistas acerca de la música local para, a partir de estas experiencias, inspirarse y componer in situ sus nuevos temas recogiendo las citas más significativas de estas conversaciones en las letras de las canciones. Los viajes y las entrevistas han quedado registrados en el documental; la música, obviamente, en el disco. Un proyecto interesante, ¿no pensáis?

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Videoclip de ‘Something From Nothing’, de Foo Fighters.

Conceptualmente ‘Sonic Highways’ es un proyecto la mar de interesante pero el resultado, aún siendo apreciable, no llega a ser todo lo destacable que cabría esperar, al menos en lo meramente musical.

Si viajas a ocho ciudades para empaparte de la música que allí se hace el disco debería reflejarlo de algún modo. En ‘Sonic Highways’ eso no ocurre, y más o menos da igual que el grupo se encuentre en la polvorienta Nashville o en la lluviosa Seattle, pues todos los temas responden a alguna de las aristas ya conocidas de los Foo Fighters y al final el dónde y el cómo no importan tanto como el atractivo enunciado invitaba a pensar.

En cuanto a las canciones, el disco no se hace largo pero va perdiendo interés a medida que avanza. El trío inicial de canciones formado por ‘Something From Nothing’, la cañera ‘The Feast And The Famine’ y la luminosa ‘Congregation’ son lo mejor del álbum y ofrecen lo que mejor saben hacer los Foo Fighters: temas guitarreros, con gancho y con la dosis adecuada de agresividad.

Un peldaño por debajo estarían ‘Outside’, un tema tenso, oscuro y con un buen riff principal que cuenta con la colaboración del guitarrista Joe Walsh (Eagles), y la melancólica ‘Subterranean’. Ambas son canciones interesantes, pero estiradas en exceso.

El resto de temas se debaten entre lo convencional, lo edulcorado y lo olvidable. ‘In The Clear’ es puro relleno, y ‘I Am A River’ no voy a negar que es una canción bien construida, pero de nuevo yerran al alargar demasiado su épico final, que a buen seguro será el encargado de cerrar sus próximos conciertos.

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Foo Fighters – ‘Outside’

‘Sonic Highways’ es en general un buen disco al que sin embargo se le echa en falta ese punch habitual de unos Foo Fighters que suenan más amables que nunca. Hay buenas canciones, pero también bastantes momentos con el grupo en piloto automático.

Por otra parte, y esto ya es más una acusación conceptual, también pienso que no han sabido explotar todo el potencial que se les presentaba al grabar cada canción en una ciudad diferente. Si el objetivo que nos han vendido era el de plasmar la riqueza y la variedad musical estadounidenses, ¿dónde están el blues, el country, el rockabilly, el grunge…? No sé, tal vez todo cobra más sentido viendo el documental, pero escuchando el disco independientemente mi impresión es que podrían haberlo grabado tranquilamente en un único estudio que nos lo hubiéramos creído igual…

El veredicto:
Lo mejor: ‘Something From Nothing’, ‘The Feast And The Famine’, ‘Congregation’, ‘Outside’

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La semana más gafe de Bono de U2

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La mala suerte se está cebando estos días con Bono, el líder y cantante de U2.

La semana pasada se desprendió en pleno vuelo una de las escotillas del avión en el que viajaba en dirección a Berlín. Afortunadamente el incidente no tuvo más consecuencias que el correspondiente susto ya que el aparato, un Learjet privado, se encontraba en las inmediaciones del aeropuerto en el que iba a aterrizar (Schoenefeld) y no hizo falta que el piloto realizara ninguna maniobra de emergencia. Las autoridades y la compañía están investigando las causas de este aún misterioso fallo.

Además, y por si fuera poco, ayer Bono tuvo un accidente en Nueva York mientras paseaba en bicicleta por Central Park y tendrá que ser operado en uno de sus brazos. Este percance ha hecho que el grupo cancele su participación en el popular late night norteamericano ’The Tonight Show’ presentado por Jimmy Fallon, en el que iban a actuar durante toda esta semana para promocionar su nuevo disco ‘Songs Of Innocence’.

Respecto al álbum, ya sea por haberlo regalado a través de iTunes o no, cabe decir que no está consiguiendo los registros que cabría esperar de una banda de la magnitud de U2. Desde ‘The Joshua Tree’ todos los trabajos de U2 habían arrasado en las listas de ventas, pero este ‘Songs Of Innocence’ es el primer disco del grupo en los últimos 30 años (desde ‘The Unforgettable Fire’) que no logra ser número 1 en Inglaterra y/o en EE.UU. Ni siquiera han sido los más vendidos en su propia casa, Irlanda, por lo que el evidente retroceso que veníamos anticipando en cuanto a calidad musical ya se ha visto reflejado en las cifras de ventas.

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Queen – ‘Let Me In Your Heart Again’

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Queen fueron muy grandes, eso nadie lo pone en duda, pero lo que Brian May y Roger Taylor (John Deacon se bajo del carro a tiempo) están haciendo con la figura de Freddie Mercury ya roza lo grotesco.

Este es un caso parecido al de Jimi Hendrix. Resulta que, de un tiempo a esta parte, cada minúsculo hallazgo que se descubre en las antiguas grabaciones de la banda le basta a May para orquestar nuevos recopilatorios en los que, por supuesto, se hace uso y abuso del tirón del icónico Freddie Mercury en un acrobático ejercicio de necrofilia artística.

‘Queen Forever’ es la última de estas maniobras, un doble CD que además de 33 canciones ya conocidas por todos, tiene como reclamo una nueva versión del ‘Love Kills’ de Mercury en solitario, un dueto con Michael Jackson con el irónico título de ‘There Must Be More To Life Than This’ y el tema que nos ocupa hoy, la inédita ‘Let Me In Your Heart Again’.

La canción, compuesta por Brian May, se grabó en las sesiones de ‘The Works’, pero tras ser descartada fue publicada por la artista Anita Dobson, actual esposa de May. Ahora se han recuperado la voz original de Mercury, el piano y el bajo; se han regrabado la batería y algunas partes de guitarra (el último solo, por ejemplo) y se han añadido coros. Este es el resultado:

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Queen – ‘Let Me In Your Heart Again’

Mi opinión: la canción, un muy buen tema; la estrategia de publicarla en el enésimo recopilatorio de la banda, un saqueo oportunista. Brian May, como compositor y miembro de Queen, está en su legítimo derecho de lucrarse y hacer lo que le venga en gana con sus grabaciones, ¿pero hasta qué punto se debe anteponer la ambición mercantil por encima del legado discográfico de un grupo? La eterna pregunta…

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Phil Rudd, batería de AC/DC, arrestado por planear dos asesinatos

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Phil Rudd, batería de AC/DC, durante su declaración en comisaría.

Para flipar. Esta mañana el batería de AC/DC Phil Rudd ha sido detenido en su casa de Nueva Zelanda acusado de proferir amenazas de muerte, planificar dos asesinatos y de contratar un sicario para llevarlos a cabo (aunque hay que aclarar que por fortuna no se han llegado a cometer). Por si esto fuera poco, en el momento del arresto Rudd estaba en posesión de metanfetaminas y cannabis y presentaba un aspecto bastante desmejorado.

Tras la pertinente declaración ante el juez, el músico ha sido puesto en libertad bajo fianza, aunque tendrá que volver a comparecer ante los tribunales el próximo 27 de noviembre, justo la víspera del lanzamiento de ‘Rock Or Bust’, el nuevo álbum de la banda. Si es declarado culpable, se enfrenta a una pena de hasta 10 años de cárcel.

Según ha declarado el manager de AC/DC, los miembros del grupo se encuentran “en estado de shock”. Como para no estarlo…

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Videoclip de ‘Jailbreak’, de AC/DC. ¿Premonitorio?

2014 va a terminar siendo un año movidito para AC/DC. A la inminente publicación de su nuevo disco precedida de la salida de la banda del guitarrista Malcolm Young por enfermedad, se le suma este estrambótico e inexplicable episodio criminal de su batería.

La mayor preocupación de los fans esta mañana giraba en torno a la posibilidad de que se cancelase la gira mundial del grupo de 2015 (de la que por cierto se rumoreaba que podría hacer escala en Valencia…). Sin embargo, hace unos minutos AC/DC han declarado a través de la revista Rolling Stone que “la ausencia de Phil no afectará a nuestro nuevo álbum ni a nuestra gira del año que viene”.

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Foo Fighters – ‘The Feast And The Famine’

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El octavo disco de los Foo Fighters, titulado ‘Sonic Highways’, verá la luz en apenas un par de semanas y la banda liderada por el carismático y simpático Dave Grohl (¿¿hay alguien a quien le caiga mal este tío??) lleva todo el mes de promoción por los EE.UU.

Tras el meramente correcto single ‘Something From Nothing’, ‘The Feast And The Famine’ ha sido el tema encargado de subir el listón y las expectativas gracias al guitarreo y la rabia contagiosa tan característicos del grupo:

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Foo Fighters – ‘The Feast And The Famine’

Esperemos que ‘Sonic Highways’ esté al menos a la altura de su antecesor, el notable ‘Wasting Light’. Lo sabremos el 10 de noviembre.

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Reseña: Royal Blood – ‘Royal Blood’

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‘Royal Blood’ es el debut homónimo de Mike Kerr y Ben Thatcher, un dúo de Brighton al que los medios ingleses han aupado como una de las revelaciones del año.

Ya sabemos cómo funcionan los habituales hypes británicos. Sin ir más lejos Royal Blood ya han sido teloneros de Arctic Monkeys, nº 1 en ventas en el Reino Unido y nominados al Mercury Prize. Pero esta vez cabe decir que hay argumentos como para, al menos, pasar un buen rato escuchando el disco y querer seguirle la pista al grupo.

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Videoclip de ‘Figure It Out’, de Royal Blood.

Es posible que por su formato de dúo a Royal Blood se les cuelgue la etiqueta de ‘los nuevos Black Keys’, pero lo cierto es que su sonido es más una mezcla del rock sucio de Black Rebel Motorcycle Club, el blues verborreico de Jack White y el rock de estadio de los Muse más accesibles.

Lo que más valoro de Royal Blood es que no les haya temblado el pulso a la hora de envolver sus canciones en sonidos pesados, así que bien por ellos por apostar por la electricidad. Lo que menos, que pese a que tienen talento no me los termine de creer…

Vayamos con lo bueno. Como si de Lemmy Kilmister se tratase, el bajo de Mike Kerr se retuerce sacudiéndonos desde el inicio con ‘Out Of The Black’, un tema que resume bastante bien la música de estos chicos: ritmo contundente, una instrumentación distorsionada que va y viene a ráfagas buscando sorprender a base de decibelios y, como contrapunto, unas voces más limpias y con un toque dramático algo impostado, todo hay que decirlo.

Esta fórmula deja cosas interesantes en casi todas las canciones, siendo las más destacables ‘Figure It Out’ (atención al destructivo acelerón final, perfecto para hacer pogos en directo) y ‘Little Monster’, el mejor tema del álbum.

Destacaría también el grasiento riff principal de ‘Come On Over’, el orgánico trabajo rítmico de la batería en ‘You Can Be So Cruel’, el buen gancho melódico que encuentra el dúo en la equilibrada ‘Careless’ y por último los arrastrados y blueseros aullidos de ‘Better Strangers’.

Mucho más artificial me parece ese extraño ritmo marcial de ‘Ten Tonne Skeleton’, el tema que peor entra por los oídos. Tampoco me parece excesivamente apropiada la pulcra producción de un disco que exigía mayor crudeza y mala leche y cuya aséptica limpieza lo único que hace es restarle energía.

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Royal Blood interpretando en directo ‘Little Monster’.

En resumidas cuentas ‘Royal Blood’ es un buen debut y un disco muy entretenido; breve, con gusto por lo eléctrico y con varias canciones notables, así que es un referente idóneo dentro del rock comercial emergente.

Y digo ‘comercial’ porque el grupo huele algo a prefabricado, pero oye, ojalá todos los ‘productos’ que copan los primeros puestos de las listas de ventas discográficas sonaran así. Mientras sigan sonando cañeros y ofrezcan buenas canciones…

El veredicto:
Lo mejor: ‘Out Of The Black’, ‘Figure It Out’, ‘Little Monster’, ‘Careless’

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