Will Butler presenta ‘Anna’ y ‘Take My Side’, dos adelantos de su debut en solitario

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Will Butler prepara para el próximo 10 de marzo el lanzamiento de ‘Policy’, su primer álbum en solitario al margen de Arcade Fire, banda de la que es multi-instrumentista. No lo confundáis con su hermano Win, cantante de la misma formación.

Su adelanto más reciente es ‘Anna’, un tema que ha visto la luz hoy mismo y que va un poco en la onda de ‘Reflektor’. Este es su videoclip, una especie de ‘Lotus Flower’ pero con menos gracia que Thom Yorke:

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Will Butler – ‘Anna’

Pero sin duda es ‘Take My Side’, una canción que dio a conocer hace un par de meses, la que nos hace permanecer al tanto de su debut. Se trata de una pista de guitarras ‘descacharradas’ como me gusta llamarlas a mí, luminosa y animosa, para venirse arriba con sencillez pero con efectividad:

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Will Butler – ‘Take My Side’

Veremos de lo que es capaz el pequeño de los Butler sin su banda habitual. Lo que suena promete bastante, y facultades tiene, ya que fue nominado al Oscar el año pasado por la banda sonora de ‘Her’, un score que firmó junto al violinista Owen Pallett. En marzo sabremos.

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Pau y Marc Gasol jugarán el All-Star de la NBA: 5 canciones de rock alternativo sobre jugadores de baloncesto

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La noticia deportiva de hoy es sin duda que los hermanos Pau y Marc Gasol, jugadores de los Chicago Bulls y los Memphis Grizzlies respectivamente, jugarán como titulares en el All-Star Game de la NBA, el partido que enfrenta anualmente a los mejores jugadores de cada conferencia de la liga norteamericana.

Se trata de un hito importantísimo dentro del baloncesto nacional, pues es la primera vez que dos hermanos juegan este partido desde el pitido inicial. Y aún más importante: los Gasol serán los primeros jugadores europeos que arranquen como titulares en un enfrentamiento que tradicional y predominantemente está reservado a las grandes figuras estadounidenses de este deporte.

Para celebrar este acontecimiento os invitamos a escuchar 5 canciones de rock alternativo sobre jugadores de baloncesto:

Red Hot Chili Peppers – ‘Magic Johnson’

Los californianos Red Hot Chili Peppers, fans confesos de los Lakers y asistentes habituales en los partidos locales del equipo angelino (Flea y Anthony Kiedis son auténticos ultras), le dedicaron en 1989 una canción a su ídolo ‘Magic’ Johnson.

El prodigioso base, abanderado del showtime, tuvo que retirarse prematuramente a causa del sida pero su nombre quedó grabado en una de las pistas del hoy injustamente olvidado ‘Mother’s Milk’, el álbum con el que los Red Hot comenzaron a hacerse oír mediáticamente y, personalmente, uno de los mejores trabajos de su discografía:

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Red Hot Chili Peppers – ‘Magic Johnson’

Vermont – ‘Ballad Of Larry Bird’

No puede hablarse de ‘Magic’ Johnson sin nombrar a Larry Bird. El estilo de juego del rubio alero de los Boston Celtics era todo lo opuesto al de su contrincante angelino, y aunque fuera de la cancha eran amigos, la suya fue sin duda la rivalidad deportiva más importante de la historia del baloncesto (pensad en Messi y Cristiano Ronaldo). Sus enfrentamientos en las finales de la NBA a lo largo de la década de los 80 así lo atestiguan.

Pues bien, en 2002 la banda norteamericana Vermont se inspiró en la figura de Bird para firmar una bonita balada incluida en ‘Calling Albany’, su disco de despedida:

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Vermont – ‘Ballad Of Larry Bird’

The Ziggens – ‘Pistol Pete’

Pete Maravich fue uno de los mejores jugadores de los ’70. Era un base anotador, imprevisible, hábil, imaginativo… y blanco. En una época dominada por norteamericanos de raza negra era llamativo ver un blanco tan determinante, pero el talento de Maravich, apodado ‘Pistol’ por su gran lanzamiento de larga distancia y uno de los ídolos del propio ‘Magic’ Johnson, lo ha llevado a estar considerado uno de los 50 mejores jugadores de todos los tiempos.

Se retiró joven (33 años) porque no quería “jugar hasta los 40 años para morir de un ataque al corazón”. Ironías del destino, Maravich falleció precisamente a esa misma edad como consecuencia de un infarto mientras jugaba al baloncesto con unos amigos…

Los rockeros The Ziggens, actualmente inactivos, se acordaron de él en su último disco hasta la fecha, titulado también ‘The Ziggens’:

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The Ziggens – ‘Pistol Pete’

Five For Fighting – ‘Michael Jordan’

¿Y qué decir de Michael Jordan, el mejor jugador de todos los tiempos? La leyenda del 6 veces campeón de la NBA con los Chicago Bulls y 10 veces máximo anotador de la competición (récord) ha inspirado a infinidad de deportistas desde los ’90 hasta la actualidad, así que no es de extrañar que sea también una referencia para artistas como Vladimir John Ondrasik, conocido sobre el escenario como Five For Fighting. Este autor angelino le dedicó a Jordan una intensa canción en su segundo álbum ‘America Town’, un disco que publicó en el año 2000 coincidiendo con el primer periodo de retiro del ‘23’.

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Five For Fighting – ‘Michael Jordan’

The Alan Parsons Project – ‘Sirius’

En realidad este tema no habla de ningún jugador de baloncesto en concreto, pero habla de muchos en general. Me explico.
‘Sirius’ es el arranque de ‘Eye In The Sky’, sin duda el disco más conocido de la banda de art rock The Alan Parsons Project, que vivió su etapa de mayor esplendor a comienzos de los ’80. El caso es que esta misteriosa y cósmica pieza instrumental es la sintonía que decidieron emplear los Chicago Bulls de Michael Jordan para presentar a sus jugadores al comienzo de los partidos en los años 90. Su gran acogida, unida al éxito que cosechó la plantilla, ha hecho que esta tradición perdure hasta hoy en día.

Lo que son las cosas… ¿Quién habría dicho que, en un deporte normalmente tendente al rap, una modesta composición de rock progresivo arrasaría de esa manera? Hablar de ‘Sirius’ es pues hablar de Michael Jordan, Dennis Rodman, Toni Kukoc, Scottie Pippen, Luol Deng, Carlos Boozer, Kirk Hinrich, Joakim Noah, Derrick Rose y ahora, por supuesto, también de Pau Gasol.

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El quinteto titular de esta temporada de los Chicago Bulls, durante su presentación al ritmo de ‘Sirius’, de The Alan Parsons Project.

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Nuevas confirmaciones del MBC Fest y del Festival de les Arts

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Ya anunciamos hace un par de meses la creación del MBC Fest en Puerto de Sagunto (Valencia), un nuevo festival que pretende combinar entre el 3 y el 5 de abril la música independiente con las artes escénicas y la gastronomía en el entorno de industrial de los altos hornos de la localidad.

El caso es que esta ha sido una semana de nuevas confirmaciones para el evento. A los ya anunciados Ash, Standstill, Los Punsetes, Hidrogenesse, Sr. Chinarro, Novedades Carminha, Tórtel, Za!, Betunizer o Hinds (antes llamadas Deers) entre otros artistas, se suman ahora los norteamericanos Future Islands, una banda cuyo último álbum ‘Singles’ cosechó un buen número de críticas favorables el año pasado; los valencianos Senior i El Cor Brutal y los DJs belgas 2manydjs.

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Future Islands – ‘Spirit’

Pero el MBC Fest no ha sido el único festival valenciano que se ha movido. Otro novato, el Festival de les Arts, ha fichado estos días a los geniales Triángulo de Amor Bizarro, Dorian, Bigott y los ingleses Is Tropical y Everything Everything, que junto con León Benavente, Delorean, Mishima y los más mainstream Lori Meyers, Izal y Anni B Sweet completan de momento un cartel focalizado en el indie nacional más generalista.

El Festival de les Arts tendrá lugar el 5 y 6 de junio en la Ciudad de las Artes y de las Ciencias de Valencia, y ofrece como valor añadido charlas, espacios para la promoción de marcas y productos locales y exposiciones de diseño e ilustración.

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Triángulo de Amor Bizarro interpretando ‘Estrellas Místicas’ (Benicàssim, 2014).

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Reseña: Wand – ‘Ganglion Reef’

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La psicodelia se ha instalado como notoria influencia entre las bandas de rock y pop independiente de los últimos años, así que Wand, el grupo que os presentamos hoy, gustará especialmente a seguidores de bandas como Tame Impala.

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Videoclip de ‘Flying Golem’, de Wand.

‘Ganglion Reef’, que así es como se llama el primer disco de estos californianos, se trata de un disco notable y sorprendentemente consistente para unos debutantes, tal y como comentamos hace casi un año del aplaudido ‘Sun Structures’ de Temples, otra banda con la que Wand guardan varias similitudes.

La principal aportación de Wand es que, al típico sonido pinkfloydiano que toman como referencia bandas del palo, le suman en varios momentos guitarras distorsionadas y ritmos contundentes, sonando más hard de lo que a priori nos podría invitar a pensar un grupo de estas características. Es el caso de ‘Sender’ y de los riffs de ‘Fugue State’ o de las potentes ‘Flying Golem’ y ‘Clearer’, tal vez el par de temas con más visos de single del álbum.

Mención aparte merece ‘Fire On The Mountain’, un temazo compuesto por varios movimientos que arranca oscuro y pesado, nos eleva con su estribillo de tintes épicos, nos hace sacudir la cabeza con su eléctrico interludio y, por último, nos abraza con una coda instrumental acústica que va creciendo hasta un solo de guitarra realmente emocionante. ¡Bravo! De ese tipo de temas que desearías que duraran más.

En su faceta más melódica Wand nos proponen la preciosa ‘Broken Candle’ (muy pegadizo ese “run for your life”); ‘Strange Intertia (Ctrl Alt Death)’, una juguetona e incluso naïf canción en con un alocado final vertebrado por una interesante línea de bajo; y la pieza acústica ‘Growing Up Boys’, una canción bastante envolvente que por momentos logra transportarnos a coordenadas sonoras cercanas al ‘Space Oddity’ de Bowie.

Cierra el álbum ‘Generator Larping’, el tema de corte más progresivo d todos.

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Wand – ‘Fire On The Mountain’

Estupendo debut de Wand en definitiva. ‘Ganglion Reef’ es un disco entretenidísimo que logra encontrar un buen equilibrio entre melodías, riffs de guitarra y sonidos psicodélicos. Además es conciso, va al grano con temas variados e interesantes, por lo que cuando termina sientes ganas de volverlo a escuchar.

La parte más débil del álbum es tal vez la falta de gancho en las melodías de algunas canciones pese a ser sobresalientes instrumentalmente, lo que hace que te guste lo que escuchas pero sea difícil quedarte con algo. Además han tirado hacia un sonido apropiado para su estilo pero algo genérico. No obstante tienen calidad y los mimbres suficientes como para seguir progresando y haciéndonos disfrutar con sus canciones. Habrá que seguirles la pista.

El veredicto:
Lo mejor: ‘Clearer’, ‘Broken Candle’, ‘Fire On The Mountain’, ‘Flying Golem’

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Reseña: Catfish And The Bottlemen – ‘The Balcony’

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‘The Balcony’ es el debut de Catfish And The Bottlemen, el primer hype del año proveniente de las islas británicas. La banda es un cuarteto galés que al parecer se ha granjeado esta oportunidad discográfica a base de innumerables conciertos por toda la geografía inglesa que han contado con bastante éxito (han teloneado a Carl Barat de The Libertines y entre sus fans se encuentran The Vaccines). No obstante escuchando su primer álbum concluyo rápidamente un par de cosas: que llegan una década tarde y que el año que viene nadie se acordará de ellos.

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Videoclip de ‘Kathleen’, de Catfish And The Bottlemen.

Catfish And The Bottlemen es el ejemplo perfecto del producto genérico en el que se han convertido gran parte de los grupos indie contemporáneos: sonido juvenil y blandito camuflado en chupas de polipiel, temas guitarreros y melódicamente amables, cierto toque bailable y el mismo potencial para tocar en el Arenal Sound como para sonar en el hilo musical del Pull & Bear.

Influenciados según ellos mismos por los Arctic Monkeys y por Oasis (algo hay de los primeros, nada de los segundos), lo cierto es que su estilo es más un cruce entre The Kooks, Mistery Jets, The Courteeners y Two Door Cinema Club, con canciones bastante simples y similares entre ellas que lo apuestan todo al típico subidón o al estribillo coreable. En fin, poco que rascar porque ni siquiera tienen algún hit potente o un ‘algo más’ que les diferencie de otras bandas parecidas…

No creo que Catfish And The Bottlemen sean ese ‘The Next Big Thing’ que constantemente ansían descubrir los medios ingleses. ‘The Balcony’ es un debut cumplidor técnicamente pero con escaso interés y aún menos originalidad. El próximo verano veremos a estos chicos en el cartel de algunos festivales y poco más…

El veredicto:
Lo mejor: ‘Business’, ‘26’ y ‘Rango’, por decir algo…

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Reseña: Ty Segall – ‘Mr. Face’ (EP)

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Ty Segall no parece dispuesto a que transcurran de nuevo 14 meses entre su último y su nuevo trabajo, como ocurrió con el sobresaliente ‘Manipulator’ (eso sí, la espera valió la pena). Es por ello que el pelirrojo guitarrista publicó ayer mismo ‘Mr. Face’, un EP de 4 canciones formado por dos vinilos de 7” que, además, actúan como gafas 3D con las que poder contemplar la portada en todo su esplendor y profundidad.

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Ty Segall – ‘Mr. Face’

‘Mr. Face’ podría haberse publicado perfectamente entre ‘Sleeper’ y ‘Manipulator’, ya que actúa perfectamente como puente entre los últimos dos álbumes del californiano. Esta conexión se establece entre el talante acústico del primero y el carácter ecléctico, glam y setentero del segundo.

A resaltar el tema que da nombre al EP, a medio camino entre el ‘Mrs. Robinson’ de Simon & Garfunkel y los temas más folk de Led Zeppelin, con acelerón final incluido. También destaca ‘The Picture’, una canción realmente bonita, frágil y de tempo baladero que no cae en ningún momento en la ñoñería.

‘Circles’ pone un toque de locura ácida, mientras que ‘Drug Mugger’ parece simplemente una versión alternativa de ‘Tall Man, Skinny Lady’. Esta pareja de canciones son meramente pasables, interesantes cuando Segall saca a pasear sus lisérgicos punteos de guitarra, pero siendo sinceros resultan intrascendentes ateniéndonos al catálogo de su autor.

‘Mr. Face’ nos muestra en definitiva a un Ty Segall en piloto automático pero que aún así es capaz de ofrecer destellos aquí y allá en un EP fugaz pero entretenido, suficiente para amenizarnos la espera de cara a su próximo disco. Esperemos que tenga toda su genialidad reservada para ese menester.

El veredicto:
Lo mejor: ‘Mr. Face’, ‘The Picture’

Podéis escuchar gratuitamente ‘Mr. Face’ desde Bandcamp pinchando aquí.

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Kadavar – ‘Into The Night’

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Kadavar es una de las bandas que aportarán su granito de arena en forma de canción en el EP ‘Northwest Blow Out’ que prepara Riley Hawk, el hijo patinador del también mítico skater Tony Hawk.

El nuevo tema que ha compuesto esta joven y talentosa banda de hard rock alemana se titula ‘Into The Night’ y suena fenomenal:

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Kadavar – ‘Into The Night’

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Los Suaves se despiden con una gira en 2015

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Los Suaves, uno de los emblemas del rock nacional, han decidido poner fin a su trayectoria como banda. La noticia nos llegó ayer a través de un escueto comunicado que el grupo colgó tanto en su página web como en su cuenta de Facebook y en el que, además de desearnos unas felices fiestas, únicamente informan de que su última gira comenzará en primavera.

Según la revista Rolling Stone próximamente Los Suaves darán una rueda de prensa para anunciar las fechas de este tour y, presumiblemente, para dar respuestas a un punto y final que muchos llevaban anunciando durante estos últimos años debido principalmente a la salud del carismático pero impredecible y errático Yosi.

Sea como sea los gallegos se han ganado un hueco en la memoria colectiva de la música española gracias a su cercanía, su actitud y su calidad muy pocas veces reconocida fuera de los círculos puramente rockeros.

Muchas gracias por vuestras canciones. ¡Siempre Suaves!

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Los Suaves interpretando en directo ‘Malas Noticias’.

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