Reseña: U2 – ‘Songs Of Innocence’

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‘Songs Of Innocence’, el decimotercer álbum de U2, llegó por sorpresa la semana pasada de la mano del gigante tecnológico Apple en su evento de presentación del iPhone 6. Los irlandeses habían retrasado varias veces la fecha de salida de un disco del que parecía nunca estaban lo suficientemente satisfechos ateniéndonos a los tientos en forma de single (‘Ordinary Love’, ‘Invisible’) que de un tiempo a esta parte, y a modo de prueba/error, lanzaban quizá para calibrar el grado de aceptación de la gente hacía sus nuevas composiciones.

Al final, y cuando menos nos lo esperábamos, Bono y cía han decidido liarse la manta a la cabeza y orquestar una maniobra de marketing que ha dado que hablar, pues le han regalado su disco a todos los usuarios de iTunes (algunos de los cuales no saben ni siquiera quiénes son U2). De esta manera se han asegurado algo imprescindible en los medios hoy en día: visibilidad, pues cerca de 500 millones de personas tienen ya acceso gratuito a sus nuevas canciones.

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U2 interpretando en directo ‘The Miracle (Of Joey Ramone)’.

¿Y qué nos ofrece U2 en esas canciones? Pues básicamente más de lo mismo: pop-rock de estadio, alguna baladita, algún que otro tema con gancho…

El primer tercio del disco es sin duda lo peor de ‘Songs Of Innocence’, y eso que en este tramo inicial la banda va “a lo seguro”: ‘The Miracle (Of Joey Ramone)’ y ‘California (There Is No End To Love)’, dos canciones facilonas y con muchos “oh-oh-ooohs” coreables, muestran descaradamente la faceta más “para las masas” de U2; mientras que ‘Every Waking Wave’ y ‘Song For Someone’ pugnan por ser la nueva ‘With Or Without You’ (sin conseguirlo, claro está). Nada suena especialmente fluido o natural; son temas previsibles, encorsetados, sin poso y descaradamente comerciales; son plástico.

La cosa mejora con ‘Iris (Hold Me Close)’, una canción emotiva en la onda de ‘Ultraviolet (Light My Way)’ cuyo mayor acierto es la contención, con un estribillo que en lugar de venirse arriba se repliega sobre sí mismo ofreciendo una atmósfera íntima y deliciosa. ‘Sleep Like A Baby Tonight’ sigue esa misma línea minimalista de una manera más nocturna y sensual, también con fortuna.

Por su parte ‘Volcano’, accesible pero eficaz, se muestra como el tema con más visos de hit del disco, con una buena línea de bajo, un estribillo explosivo y pegadizo y un The Edge más musculoso en la guitarra. Pero para músculo el riff tan zeppeliano de ‘Cedarwood Road’, prácticamente lo único destacable de la canción.

‘This Is Where You Can Reach Me Now’ simplemente no molesta; está ahí, remite un poco a los Black Keys y precede ‘The Troubles’, otra canción pausada e insulsa en la que Bono ha contado con la colaboración de la estupenda cantante sueca Lykke Li.

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U2 – ‘Sleep Like A Baby Tonight’

‘Songs Of Innocence’ no es lo peor que ha firmado U2 (no es ‘Pop’ ni el aburridísimo ‘No Line On The Horizon’, por ejemplo), pero tampoco es un disco que vaya a ser recordado como parte de lo más destacable de la discografía de los irlandeses. Es un álbum que mejora la última referencia que se tenía del grupo, que cumple y punto.

No obstante, y pese a no ser un horror, no vamos a ser autocomplacientes: si esto es lo mejor que ha podido componer U2 en cinco años, apaga y vámonos… Salvo excepciones, el disco suena forzado e inconexo, y sinceramente da pereza escucharlo del tirón.

La banda ya ha anunciado que habrá un disco gemelo titulado ‘Songs Of Experience’ que completará este trabajo próximamente. Desconozco el interés que sigue despertando U2 entre la gente, pero lamentablemente cada vez tienen menos cosas que decirnos con su música…

El veredicto:
Lo mejor: ‘Iris (Hold Me Close)’, ‘Volcano’, ‘Sleep Like A Baby Tonight’

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Crónica: Imperial State Electric, concierto en Valencia (13-09-2014)

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Anoche El Loco Club de Valencia acogió el segundo bolo del Iberia Tour de Imperial State Electric, una gira que llevará al grupo a realizar 9 conciertos en 9 días por toda la geografía nacional.

La banda sueca comandada por el infatigable Nicke Andersson tiene mucho tirón en España, probablemente por el pasado del músico al frente de los fantásticos The Hellacopters. Ello quedó demostrado en la gran entrada que tuvo una sala prácticamente llena que, eso sí, tuvo que esperar más de una hora a que el grupo saltara al escenario. Se hicieron de rogar.

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Imperial State Electric interpretando en directo ‘Deride And Conquer’ (Valencia, 2014).

Pese a este importante retraso que originó algunos pitos, el público acogió con aplausos a unos Imperial State Electric que arrancaron con ‘Emptiness Into The Void’ y ‘Uh Huh’, temas breves y directos que abren sus últimos dos álbumes con energía.

Los asistentes, algo fríos en los primeros compases del espectáculo, fueron entrando en calor a medida que el grupo iba descargando alternadamente canciones de sus tres discos, con un mayor protagonismo para aquellas de su últimos trabajo ‘Reptile Brain Music’. ‘Deja Vu’, ‘Deride And Conquer’, ‘Redemption’s Gone’, ‘Down In The Bunker’, ‘Faustian Bargains’, la beatleliana ‘I’ll Let You Down’ o ‘Lord Knows I Know That It Ain’t Right’ animaron un ambiente que a lo largo de la noche fue yendo ininterrumpidamente de menos a más.

Hacia el final de la primera parte del set todos los miembros de Imperial State Electric relevaron a Nicke en las voces demostrando que también pueden cantar. En la versión que hicieron del oldie ‘Why Don’t You Leave It Alone’ de Ba Ba Thomas cada uno cantó una estrofa; más tarde el guitarrista Tobias Egge interpretó ‘Stay The Night’, y por último el bajista Dolf De Borst dejó su instrumento para ejercer de frontman y tomar las riendas en una ‘Reptile Brain’ de locura:

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Imperial State Electric interpretando en directo ‘Reptile Brain’ (Valencia, 2014).

Tras un fugaz paso por el backstage Imperial State Electric volvieron al escenario para continuar con el show. Tocaron ‘A Holiday From My Vacation’, ‘Can’t Seem To Shake It Off My Mind’, ‘More Than Enough Of Your Love’, ‘Born Again’ y una muy aclamada ‘Lee Anne’.

Este bis, que fue casi tan largo como la primera mitad del concierto, incluyó varias versiones que pusieron a todo el mundo a bailar como posesos. Al grito de “Do you like boogie?! I like boogie!” la banda se arrancó con un medley de rock & roll clásico que concluyó con el ‘Johnny B. Goode’ de Chuck Berry. También interpretaron un ‘I Stole Your Love’ de KISS que terminó en pogo y atención: recogieron una petición de alguien del público que con un cartel pedía que tocaran algún tema de The Raspberries, una banda muy del agrado del grupo. El bajista agitó el cartel entusiasmado y Nicke cumplió visiblemente satisfecho diciendo “Bueno, esto creo que no lo hemos tocado en casi dos años, pero va para vosotros”. El tema que cayó fue ‘I Don’t Know What I Want’.

La demoledora ‘Throwing Stones’, cuyo final se prolongó durante varios minutos repletos de solos de guitarra para delirio de todos, fue la canción encargada de poner el broche final a un concierto que se prolongó por más de hora y media y dejó a todos más que satisfechos.

Aparte de su estupenda colección de canciones el grupo supo conectar a la perfección con la gente, con actitud pero con simpatía. Al carisma natural de Nicke Andersson se le une en escena el desparpajo de Dolf De Borst, bajista también de The Datsuns, que no paró de jalear e interactuar con gestos y preguntas socarronas a la audiencia (“-¿Os lo estáis pasando bien? -¡Siiiii! –Oh, yo también, gracias por preguntar, sois muy amables”). Además anoche era el cumpleaños del batería Tomas Eriksson, al que la sala felicitó cantándole un ‘Happy Birthday’ bañado en cerveza.

Fue una gran noche en definitiva, y animaría a todo el mundo a que no se los perdiera en directo, ya que van a estar toda la semana por nuestro país. Imperial State Electric son una maquinaria de rock & roll perfectamente engrasada, se manejan muy bien sobre el escenario y entre ellos tienen una química que se palpa y se transmite de inmediato. Además, al frente del grupo se encuentra Nicke Andersson, un guitarrista verdaderamente impresionante y leyenda viva del rock escandinavo. Muy buen concierto.

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‘Who is U2?’, la web de los damnificados por iTunes

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Como muchos de vosotros sabréis, Apple presentó esta semana sus novedades de la temporada, como lo hace el Zara o El Corte Inglés.

El caso es que la guinda de su cuasi-espiritual evento la pusieron los irlandeses U2 con la interpretación de ‘The Miracle (Of Joey Ramone)’, uno de los temas de su nuevo disco ‘Songs Of Innocence’, disco que, por obra y gracia de la compañía de la manzanita, ya poseen gratuitamente todos aquellos con cuenta en iTunes. Sí amigos: Apple dejó encintos vuestros iPhones y demás dispositivos sincronizados con el programa.

A los usuarios les podrá gustar U2 o no, y/o podrán estar de acuerdo con esta unilateral, controvertida y desde luego insólita decisión o no… pero lo que nunca me habría imaginado es que hubiera gente que no conociese a U2.

Pues bien, esta situación les ha ocurrido a numerosos usuarios (imagino que muy jóvenes y nada melómanos) que vieron como ayer, de repente y sin que nadie les pidiera permiso, se encontraron en sus dispositivos móviles varias canciones de una banda de la que ni siquiera habían oído hablar en su vida.

Las reacciones de estos “damnificados” no se han hecho esperar en las redes sociales, hasta el punto de que ya hay una web denominada Who is U2? que se está encargando de recoger todas estas manifestaciones a medio camino entre la queja, la incredulidad y la sorpresa. Estas son algunas:


¿Y vosotros, sois usuarios de iTunes? ¿Qué os ha parecido esta decisión de Apple de “regalaros” el nuevo álbum de U2 sin vuestro consentimiento? ¿Lo habéis escuchado, os guste la banda o no? ¿Teméis con que esto cree un precedente y ahora a todos los artistas les dé por llenaros los móviles con sus canciones?

Nos interesa vuestra opinión, así que podéis dejarla en los comentarios. Nosotros en breve reseñaremos el disco, así que ¡permaneced atentos!

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Reseña: Interpol – ‘El Pintor’

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Con el título de ‘El Pintor’, que no es otra cosa que un anagrama en castellano del nombre del grupo, Interpol regresan a la actualidad musical tras cuatro años de inactividad discográfica.

Pese a que no se trataba ni mucho menos de un mal disco, ‘Interpol’ (2010), el último álbum de la banda, mostraba algunos síntomas de agotamiento que desembocaron en la salida del estupendo bajista Carlos Dengler y en un periodo de descanso que se prolongó hasta que el grupo volvió a reunirse en 2012 para conmemorar con algunos conciertos el 10º aniversario de su excelente debut ‘Turn On The Bright Lights’.

Parece que esta interrupción les ha sentado bastante bien pues el ahora trío vuelve con energías renovadas y lo que es más importante: con un buen disco que les hace remontar el vuelo.

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Interpol interpretando en directo ‘All The rage Back Home’ (Glastonbury, 2014)

Como ya advertimos en su momento, el single ‘All The Rage Back Home’, enérgico y directo, no apasiona pero propulsa con fuerza y solvencia un arranque me atrevería a decir que sobresaliente en sus dos siguientes canciones: ‘My Desire’ y ‘Anywhere’. El primero es un tema denso y poderoso que va creciendo en su desarrollo a partir de una secuencia muy atractiva de arpegios y que rebosa de esa capacidad absorbente, sombría y angustiosa tan característica del grupo. El segundo es una canción más uptempo y rockera, perfectamente estructurada y con muchísimo gancho tanto en su riff (genial Daniel Kessler a lo largo de todo el álbum) como en su estribillo, un cañón para los directos.

La elegante ‘My Blue Supreme’ es otra de las sorpresas positivas del álbum por la interpretación vocal de Paul Banks, la más variada de toda su carrera. Además, la sobriedad instrumental del tema en sus estrofas hace que el estribillo brille con especial intensidad y belleza.

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Interpol – ‘My Blue Supreme’

‘Same Town, New Story’ es tal vez el corte más flojo del disco, un tema frío, algo difuso y más ambiental que rítmico que no termina de conectar con el oyente. Algo similar puede ocurrir al principio con la árida ‘Breaker 1’, una canción difícil, solemne y bastante cortante que, sin embargo, tiende a crecer con las escuchas.

Con ‘Ancient Ways’ Interpol encara la recta final del disco pisando de nuevo el acelerador. Instrumentalmente destacaría la labor de Sam Fogarino en la batería, pues el ritmo que va marcando es el auténtico esqueleto al que aferrarse en un tema intenso pero algo confuso en su enjambre de guitarras.

De ‘Tidal Wave’ destaca el aroma a dark wave clásico que rezuma, especialmente por la aportación de esos teclados tan ochenteros que acercan el grupo más a The Chameleons que a los Joy Division con los que principalmente siempre se les ha vinculado.

Cierra el disco ‘Twice As Hard’, un tema atípico pero enormemente atractivo por su poder envolvente y evocador. La cadencia y los hipnóticos versos de Paul Banks desembocan en una espiral de inquietantes guitarras en bucle que parece que intenten desviarte de un sueño placentero hacia el inicio de una febril pesadilla.

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Interpol interpretando en directo ‘Anywhere’ (Brixton, 2014)

Satisfactorio regreso de Interpol sin Carlos Dengler en sus filas pero con las pilas cargadas y una notable colección de canciones bajo el brazo.

‘El Pintor’ funciona perfectamente y posiciona al grupo en un más que saludable nivel post-‘Antics’, así que sus seguidores estamos de enhorabuena.

El veredicto:
Lo mejor: ‘My Desire’, ‘Anywhere’, ‘My Blue Supreme’, ‘Twice As Hard’

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Valencia homenajeará a David Bowie con un concierto tributo

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Marcad en vuestras agendas el 17 de octubre, pues esa es la fecha en la que el Jerusalem Club de Valencia acogerá el concierto tributo a David Bowie que han organizado diversas bandas de la ciudad.

El espectáculo correrá a cargo de una treintena de músicos exclusivamente valencianos que recorrerán la extensa discografía de Bowie para brindar con sus versiones un homenaje a la figura del carismático ‘Duque Blanco’.

El evento se completa con una exposición que, un mes antes, nos ofrecerá la visión que del cantante y su música tienen diversos artistas locales. La muestra se exhibirá desde el 17 de septiembre en la sala Espacio 40 del barrio de Ruzafa.

Si os interesa este tributo con sabor valenciano a uno de los grandes genios de la música contemporánea, podéis comprar vuestras entradas pinchando aquí.

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David Bowie interpretando en directo ‘Modern Love’ (Londres, 1985)

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La nueva película de Martin Scorsese, sobre los Ramones

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Ni los Ramones ni Martin Scorsese necesitan presentación: unos, gurús del punk-rock; el otro, leyenda viva del séptimo arte.

Pues bien, según ha anunciado recientemente el manager del legado de la banda Jeff Jampol, Scorsese ha decidido rodar una película sobre el cuarteto neoyorkino con visos a estrenarse en 2016, año en el que se cumplirá el 40º aniversario del primer álbum de la banda. Aún no se sabe ni el reparto, ni la fecha de estreno, ni el periodo de la trayectoria artística del grupo que abarcará la producción, pero estando en manos del autor de obras como ‘Taxi Driver’ o ‘Uno De Los Nuestros’ podemos estar tranquilos de que como mínimo el film será notable.

Este no será el único proyecto que conmemorará la mentada efeméride, ya que también hay en marcha un documental, una obra de teatro y un libro sobre el grupo.

Grandes noticias pues que permiten que los fans de los Ramones nos alegremos tras la triste noticia del fallecimiento a principios del verano del batería original de la formación, Tommy Ramone.

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Los Ramones interpretando en directo ‘Havana Affair’, tema de su priemr álbum (Londres, 1977).

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Los Foo Fighters también se mojan por el ELA… a lo ‘Carrie’

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Imagino que estos días todos estaréis viendo en los medios infinidad de famosos tirándose cubos de agua helada encima. Se trata de una original campaña (aunque algo vacua si no va acompañada de la correspondiente donación) para dar a conocer el ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica), una grave enfermedad neurodegenerativa de pronóstico mortal que afecta a cientos de personas solamente en España.

Con el humor que le caracteriza, el rockero Dave Grohl, acompañado de sus compañeros en Foo Fighters, también se ha mojado por el ELA parodiando la famosa escena final de la película ‘Carrie’, el clásico de Brian De Palma. Este es el divertido clip:

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A ver si cunde el ejemplo y más rockeros se unen a la campaña (con la misma originalidad que Grohl a ser posible).

Nosotros lo único que podemos hacer desde aquí es proporcionaros el número de cuenta de la AdELA, la asociación española de esta enfermedad, para que si queréis hagáis vuestras donaciones: ES09 – 2038 – 1923 – 156200003135.

¡Sed solidarios! Y si os mojáis y queréis compartir vuestro vídeo con nosotros podéis poner el link en los comentarios ;)

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Reseña: Ty Segall – ‘Manipulator’

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El inagotable y prolífico californiano Ty Segall publica el próximo 26 de agosto ‘Manipulator’, su enésimo álbum de estudio y una muestra más de que para él no hay ningún problema en ofrecer cantidad y calidad a partes iguales.

A pesar de que seguirle la pista es más complicado que encontrar a Carmen Sandiego, ‘Manipulator’ es, por extraño que parezca, el primer disco que lanza Segall en lo que llevamos de año. ¡Pero qué disco! Señores, el paladín del garage rock ha vuelto.

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Teaser de ‘Manipulator’, el nuevo álbum de Ty Segall.

La última referencia que teníamos de Segall era ‘Fuzz’, un álbum de finales de 2013 bastante brutote y hasta los topes de distorsión. En esta ocasión el guitarrista publica en solitario, levanta un poco el pie del acelerador y despliega ante nosotros absolutamente todo su variado catálogo de estilos e inquietudes musicales inspiradas, eso sí, en los años 70.

‘Manipulator’, el psicodélico tema inicial, nos abre las puertas de un álbum equilibrado que mezcla glam, rock y folk además de alternar con asombroso acierto secciones acústicas y guitarras más pesadas.

Hay temas para todos los gustos. Canciones como la estilosa ‘Tall Man Skinny Lady’ o las deliciosas ‘The Faker’, ‘Green Belly’ y ‘Don’t You Want To Know? (Sue)’ remiten irremediablamente a T. Rex. Por si fuera poco en estos cortes Ty Segall parece la mismísima reencarnación de Marc Bolan por el magnetismo que desprende y el manejo que hace de su voz.

Dentro de los temas más acústicos y pausados de ‘Manipulator’ merecen especial mención ‘The Singer’ y ‘The Hand’. La primera es una balada a ritmo de vals con un emotivo estribillo muy a lo ‘Life On Mars?’ de Bowie, mientras que la segunda tira más hacia la épica zeppeliana, con un arranque folkie que va creciendo hasta el solo final.

Y si de temas acústicos hablamos el que se lleva la palma, el aplauso y la reverencia es sin duda ‘The Clock’, una canción absolutamente vibrante de principio a fin, desde su sorprendente hasta sus arreglos de violines, desde sus cambios de ritmo hasta su intensa y preciosa melodía. Describirlo como temazo se quedaría corto: es simple y llanamente una canción perfecta.

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Ty Segall interpretando en directo ‘Tall Man Skinny Lady’ (Coachella, 2014).

Pero no os inquietéis, amigos de lo eléctrico. Conociendo a Ty Segall no todo iban a ser guitarras acústicas. El músico pone en modo apisonadora sus amplis en las tremendas ‘It’s Over’, ‘Susie Thumb’, ‘The Crawler’ y en la aún más apabullante y sabbathiana ‘Feel’ para hacer que nos desmelenemos como si no hubiera un mañana.

No tan dura pero igualmente eléctrica es ‘Stick Around’, un fascinante tema de rock ácido que cierra el disco con un solo lisérgico y crepuscular en el que Segall da rienda suelta a todo el rock & roll que lleva dentro a través de guitarras desgarradas que se van entrecruzando delirantemente. Crème de la crème.

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Ty Segall – ‘Susie Thumb’

Que Ty Segall no tiene techo es algo que ‘Manipulator’ pone una vez más de manifiesto. Las nada menos que 17 canciones repartidas en casi una hora que dura el disco pasan en un suspiro debido a su calidad, gancho, variedad y brillantez.

Tal vez algo de criba (por decir algo) le habría venido bien a un álbum que se postula como serio candidato a disco del año y no sé si con el tiempo a algo más. Ahí queda eso.

El veredicto:
Lo mejor: ‘Tall Man Skinny Lady’, ‘Feel’, ‘The Clock’, ‘Susie Thumb’, ‘Stick Around’

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